Jaké jsou vlastnosti mentální retardace?

Mezi hlavní charakteristiky mentální retardace patří nižší inteligentní kvocient (IQ) nižší než průměr, potíže s praktickými každodenními životními dovednostmi, poruchy učení nebo postižení, vývojové zpoždění, problémy s pamětí a menší pozornost. Ne každý člověk, u něhož je diagnostikován mentální retardace, bude vykazovat všechny společné charakteristiky, ale většina z nich je do určité míry přítomna u většiny mentálně retardovaných jedinců. Mentální retardace může být také spojena s tělesným postižením a neobvyklým fyzickým vzhledem.

Existují čtyři hlavní klasifikace mentální retardace: mírné, mírné, těžké a hluboké. Charakteristiky jsou výraznější u osob s těžkou a hlubokou retardací. Lidé, kteří byli diagnostikováni s mírnou retardací, tvoří však většinu diagnóz pro mentální retardaci a tito jedinci se často mohou naučit pracovat ve společnosti na základní úrovni navzdory jejich nevýhodám.

IQ testy jsou důležitou součástí diagnostiky mentální retardace. Jednotlivci, kteří jsou mentálně retardovaní, mají IQ, které jsou alespoň o dvě třetiny nižší než průměrné IQ pro jejich věkové skupiny. Jejich nižší celková úroveň inteligence je důvodem, proč se mentálně retardovaní jedinci snaží učit se v akademickém a společenském prostředí. Jako děti často vyžadují speciální učitele nebo učebny, které jim pomáhají učit se. Učení mentálně retardovaných základních dovedností dítěte, jako je osobní hygiena, obvykle vyžaduje více času a opakování, než je zapotřebí učit dítě stejné inteligence stejné schopnosti.

Vývojové zpoždění jsou společné charakteristiky mentální retardace a jsou do určité míry přítomny u všech mentálně retardovaných jedinců. Mentálně retardované děti často mluví až později v životě, pokud se naučí komunikovat prostřednictvím řeči vůbec. Fyzické zpoždění jsou také běžné, zejména pokud jde o koordinaci, rovnováhu a obratnost. Děti, které se narodily s určitými syndromy, jako je Downův syndrom nebo syndrom fetálního alkoholu, jsou zvláště náchylné k zpoždění ve fyzickém vývoji.

Problémy s pamětí a krátké pozornosti jsou dalšími známkami mentální retardace. Tyto známky se zpravidla projevují brzy v životě pro děti, které se narodily mentálně retardované. Lidé, kteří trpí traumatem, který má za následek poškození mozku později v životě, také často vykazují tyto vlastnosti. Osoby s duševním postižením často obtížně nebo dokonce nemožné soustředit se na určitý úkol nebo koncept více než krátkou dobu. Kratší pozornost se často projevuje na tom, že problémy s pamětí jsou výraznější, protože osoby, které se nemohou soustředit dostatečně dlouho na to, aby se naučily úkol nebo koncept, mají potíže s odvoláním na informace později.

Situace každého pacienta je určitým způsobem jedinečná, takže vlastnosti mentální retardace, které jsou u některých lidí přítomné, mohou být u ostatních nedetekovatelné. Například mnoho mentálně retardovaných osob, které jsou schopné mluvit, mají problémy s výslovností a strukturou vět, zatímco mnoho mírně retardovaných jedinců může mluvit normálně. Mnoho mentálně retardovaných jedinců také trpí souvisejícími poruchami a problémy, jako jsou záchvaty, porucha pozornosti s hyperaktivitou (ADHD), deprese, autismus a poruchy chování.