Co jsou nedobrovolné svaly?

Nedobrovolné svaly jsou svaly, které nejsou vědomě kontrolovatelné a místo toho se kontrasují kvůli nevědomým impulsům, které vysílá autonomní nervový systém nebo určité specializované buňky nebo hormony. Jak hladký sval, tak srdeční sval mohou být klasifikovány jako nedobrovolné svaly. Hladký sval se skládá z vřetenovitě tvarovaných buněk, které nemají průhyb a nachází se v mnoha místech v celém lidském těle. Srdeční sval je spíše než hladký a nachází se pouze uvnitř stěn srdce.

Hladké svaly jsou nedobrovolné svaly složené z tlustých a tenkých proteinových vláken, které jsou homologní s organelly známými jako myofibrily nacházející se v kosterních svalech. Tenké vlákna se skládají z globulárního proteinu nazývaného aktin, zatímco tlusté vlákna jsou tvořeny motorickým proteinem zvaným myosin. Hladké svaly vyžadují, aby se kontraktovaly extracelulární ionty vápníku: ionty aktivují nukleotid nazvaný adenosin trifosfát (ATP), který pak aktivuje myosinové filamenty. Myosinové filamenty se připevňují k aktinovým filamentům v procesu známém jako cyklus přesahů, což způsobuje, že tlusté a tenké vlákna se sklouznou přes sebe a uzavřou se. Když myosinové filamenty uvolňují aktinové vlákna, sval uvolňuje.

V lidském těle je mnoho druhů hladkého svalstva. Hladké nedobrovolné svaly řídí oční duhovku, která neustále kontrahuje a rozšiřuje se podle měnících se úrovní světla. Proces peristaltiky, který vytváří vlnu, která tlačí jídlo přes jícnu a tenké střevo, je také kontrolována nedobrovolnými svaly. Hladký sval může být také nalezen v respiračním traktu, v reprodukčních systémech žen a mužů, ve svalnatém svalu oka a v močovém měchýři. Většina krevních a lymfatických cév v lidském těle je lemována buňkami hladkého svalstva, což jim umožňuje ztuhnout a dilatovat.

Srdeční sval se někdy považuje za nedobrovolný sval. Avšak akcie srdečního svalu jsou charakterizovány hladkými i kostními svalovými tkáněmi. To je pruhovaný jako kostrové svalové tkáně, ale jeho kontrakce jsou nedobrovolné, stejně jako hladké svalové tkáně. Srdeční sval je jedinečný v tom, že je obzvláště nezranitelný vůči únavě.

Kontrakce srdečních svalů jsou řízeny nervovými impulsy dodanými skupinou buněk umístěných v pravé atriu srdce nazývané sinoatriální uzel. Tyto kontrakce přitlačují krev přes čtyři komory lidského srdce, atria a komory. Rovněž pohybují krví po žilách a tepnách oběhového systému. Tyto kontrakce, stejně jako hladké svaly, jsou iniciovány ionty vápníku, které pocházejí ze svalové buňky.