Co je to placebo efekt?

Během téměř všech klinických studií s léčivou látkou získá určité procento dobrovolníků stejnou, ale chemicky neutrální pilulku nebo injekci nazývanou placebo. Skupina dobrovolníků, kteří dostávají toto placebo, může být použita jako kontrolní skupina, což znamená, že jejich reakce během studie budou srovnávány s dobrovolníky, kteří skutečně dostali skutečné léky. Existuje také možnost, že dobrovolníci nebo testeři samotní by neměli představu o tom, kteří dobrovolníci přijali placebo a kteří dostali skutečné drogy. V tomto scénáři je známo, že se objevuje kontroverzní jev známý jako placebo efekt.

Účinky placeba se objevují vždy, když dobrá volba věří v léčbu ve skutečnosti spouští zlepšení svého zdraví. Dokonce i když pacient nebo dobrovolník obdrží zcela neškodnou cukrovou pilulku nebo injekci sterilizované vody, možnost získání přínosu z skutečné drogy vytváří placebo efekt. Někteří výzkumníci tvrdí, že určité procento pacientů, kteří nevědomky dostávají placebo, vykazuje některé známky zlepšení, zejména v oblasti bolesti a celkové energetické hladiny.

Většina odborníků považuje placebový efekt za psychosomatický, protože v placebu nejsou přítomny žádné účinné látky. Bylo spekulováno, že samotní vědci pomáhají při vytváření tohoto efektu tím, že říkají dobrovolníkům, že mohou nebo nemusejí dostat aktivní formu léku. Pokud se motivovaný dobrovolník rozhodne věřit, že skutečně dostal skutečné drogy, pak se může stát příliš citlivý na jakékoli změny ve svém stavu. Je zajímavé, že mnozí, kteří zaznamenali placebo efekt, vykazují jen nepatrné až střední změny v jejich podmínkách, ne úplné léčení nebo remise.

Účinek placeba může také souviset s uvolňováním tělních přírodních inhibitorů bolesti nazývaných endorfiny, stejně jako s dalšími chemikáliemi určenými k potlačení deprese nebo zvyšování energetické hladiny. Zatímco placebo samo o sobě nemusí mít žádný zřetelný vliv na chemii těla dobrovolníka, někteří pacienti mohou pociťovat pocit klidu nebo klid, když přijmou, co by mohlo být prospěšné léčení. Tento účinek může být podobný psychologickým přínosům, které mnoho lidí zažívá po lékařské zkoušce. Zjevné zlepšení symptomů způsobených účinkem placeba může být důsledkem toho, že dobrovolník obdrží profesionální osobní pozornost a ujištění.

Účinku placeba však výzkumníci nerozlišují. Téměř všechny zaznamenané přínosy se týkají nekvantifikovatelné odrůdy, jako je snížení bolesti nebo zlepšené duševní zaměření, což znamená, že je nelze snadno ověřit pomocí standardních lékařských testů. Dobrovolník, který dostal placebo, může podvědomě poskytovat odpovědi, které věří, že by výzkumníci chtěli slyšet, konkrétně jak efektivní se zdá, že léčivý přípravek je.